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Dolor y Complicaciones de Mastectomía

Afortunadamente las tasas de mortalidad y morbilidad por cirugía de mastectomía son muy bajas. Sin embargo como cualquier otra cirugía, la mastectomía no está exenta de complicaciones.

Dolor y sensaciones después de una mastectomía

La sensaciones locales después de una mastectomía pueden variar de una paciente a otra. Una vez que se ha extirpado la glándula, en la zona de la herida quedan los nervios que trasmitían la sensación de la glándula y el pezón.

Es posible que estos nervios trasmitan nuevas informaciones al cerebro.

Las dos sensaciones más problemáticas que pueden ocurrir son el dolor y el síndrome de mama fantasma. El dolor post-mastectomía suele ser una sensación de quemazón, ardor, dolor puntual o constante que afecta a la zona quirúrgica.

Por su pate la sensación de mama fantasma es la sensación de que todavía se tiene el pecho, y normalmente se debe a sensaciones de que se tiene picor en el pezón.

Te acompañamos esta infografía sobre cómo ocurren estos cuadros.

Double Comparison
Infogram

Complicaciones más frecuentes de la mastectomía

Este es unlistado noexhaustivo, pero si de las complicaciones más frecuentes de una mastectomía:

  • Infección.
  • Seroma
  • Contracturas en el hombro
  • Neumotórax
  • Necrosis de tejidos
  • Hemorragia
  • Lesión nerviosa o vascular

Infección de mastectomía

La infección se debe frecuentemente a la presencia de tejidos necróticos. Habitualmente las celulitis responden a tratammiento antibiótico, pero si hay tejidos necróticos es mejor eliminarlos por medio de cirugía. Los antibióticos profilácticos durante la cirugía han demostrado alta seguridad y efectividad para prevenir la infección.

Seroma tras mastectomía

El seroma se refiere a la acumulaciónde líquido dentro de la herida. Es la complicación más frecuente de la mastectomía. El uso de drenajes aspirativos (con vacío) ha disminuido notablemente la aparición de seroma. Un estudio clínico demostró que era preferible retrasar la movilización del hombro para prevenir el desarrollo de seroma en la zona de mastectomía. Esto significa que no hay que movilizar activamente el hombro!

Contracturas enel homrbo

En algunas ocasiones las pacientes lo que sufren es contractura el hombro debido a molestias de la intervención que tienen a dejarlo pegado al cuerpo para no moverlo. Esto puede ser contraproducente. Nuestra recomendación es dejar el hombro relajado, evitando subir el brazo por encima de la cabeza durante los 10 primeros días.

Complicaciones poco frecuentes de la mastectomía tras cáncer de mama

El neumotórax es una complicación infrecuente que puede ocurrir por una perforación accidental de la pleura. En cuanto se diagnostica es necesario realizar una toracostomía.

La necrosis de tejidos se relaciona con una técnica que ha dejado los colgajos de mastectomía muy finos, a nivel subdérmico. Además afecta más a algunas pacientes, sobre todo aquéllas fumadoras activas. Raramente se necesita reintervenir por necrosis cuando la necrosis se localiza en los bordes de la herida. Por contra si las necrosis están lejos del borde de herida o si debajo presentan una prótesis mamaria, es mucho más frecuente que necesiten reintervención.

El hematoma es una complicación infrecuente de la mastectomía. El uso de electrobisturí y cauterio ha disminuido su ocurrencia. Los pequeños hematomas son habituales. En cambio la presencia de un hematoma a tensión debe poner en alerta ya que la evacuación quirúrgica del hematoma puede ser necesaria.

Un tema importante es cómo abordar una cirugía de mastectomía si la paciente toma medicamentos anticoagulantes. En éstos casos las complicacines son mucho mayores y es necesario pensar bien la indicación.

La lesión de grandes nervios o grandes vasos es infrecuentísima durante una mastectomía. En cambio con cierta frecuencia se ha visto la lesión de los nervios intercostrobraquiales, que salen por la axila en dirección a la cara interna del codo. Existen algunos casos anecdóticos de lesión del nervio espinal accesorio o del nervio torácico largo que producen alteraciones notables en la dinámica del hombro. Es rara también la lesión de los nervios pectorales, aunque si ocurre deja ciertas secuelas en el movimiento del hombro y la estética de la región.

Linfedema después de la mastectomía por cáncer de mama

El linfedema es una de las complicaciones más temidas de la mastectomía. Consiste en un hinchazón de la extremidad superior debido a que se produce más linfa en lo stejidos de la que se puede canalizar y evacuar. Esto se debe principalmente a la lesión de los conductos linfáticos en la axila.

Todos los tejidos producen suero y linfa que contiene grandes cantidades de proteínas y que sale desde los tejidos al espacio entre ellos. Los vasos linfáticos habitualmente recogen este líquido y lo canalizan hacia los ganglios. De los ganglios se canalizan por vasos linfáticos cada vez más grandes, que acaban desembocando en las venas, donde se recupera el líquido y las proteínas.

Por efecto de la cirugía, o de la cirugía combinada con radioterapia y con quimioterapia es posible que después del tratamiento queden pocos conductos linfáticos sanos en la axila. Por eso el líquido que se produce en la mano y el brazo no puede canalizarse todo lo bien que hace falta, y se acumula en la piel y la grasa. Es entonces cuando se manifiesta el linfedema.

Consecuencias y riesgos del linfedema

La piel hinchada por linfedema pierde sus características elásticas y tiene cierta propensión a producir grietas que se pueden infectar con cierta facilidad. Además la paciente nota una tensión en la piel. El rango de afectación puede ser desde leve a completamente inhabilitante.

El riesgo de padecer linfedema varía en función de del número de ganglios que se extirpan, la edad de la paciente, la obesidad y la radioterapia. En general, dependiendo de diferentes centros, el linfedema puede afectar entre el 6% y el 30% de las pacientes.

El linfedema puede tratarse con medidas médicas y quirúrgicas.

Entre las opciones médicas se incluyen masajes, prendas de compresión, oxígeno hiperbárico o benzopironas.

Prevenir y tratar el linfedema

Para el tratamiento quirúrgico del linfedemas existen diferentes alternativas que incluyen la liposucción, conexiones entre vasos linfáticos y venas, microcirugía de ganglios linfáticos y escisiones de piel y grasa.

En estos momentos se evalúan diferentes alternativas en la prevención del linfedema. Las técnicas de mastectomía se han modificado para disminuir el riesgo, pero además contamos con técnicas de mapeo axilar reverso para prevenir la eliminación de los ganglios más importantes.